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一个人很自在,但老后独居的九大风险你都想过了吗?


老后独居的九大风险,你真的完全了解吗?

刘爷爷退休后返乡,由于亲族都已迁居都市,刘爷爷平时独居祖厝,过着恬静的田园生活。清明时节,大家族返乡,正準备出发去墓地祭扫时,才刚走到屋前的晒穀场,刘爷爷双脚麻痺,差点往前仆倒,还好众亲族都在身旁,赶紧搀扶回到正厅坐下。

我当时就在现场,亲见这位长辈的突发状况,心想这种险状,如果发生在平日,独居的长辈又无法呼救的话,后果不敢设想。

2007年,正式上路的「长照1.0版」,缘起就是因为接连发生数起独居老人来不及搭救的悲剧,目前虽已「进化」到「长照2.0版」,但是对于独居老人来说,仍然有照顾上的缺口。

目前独居老人可以申请政府提供的居家服务补助,居服员会到府帮忙家务与身体照顾。但是居服员不是天天报到,而且也大多是在日间的特定时段。

就算失能程度还没弱化到中重度,白天还可以到日照中心打发时间,夜间与假日仍然是照顾空窗。

这种现象不是台湾独有,日本在2000年上路的「介护保险」,上路后面临的难题之一,也是缺乏假日、夜间、与紧急时的照顾。而根据「国民健康局」的统计,身体最容易出状况的时段,就是夜间到清晨。

虽然新版的长照给付办法,有针对「晚间服务」、「夜间服务」、「深夜紧急服务」,提供给付价格加成的诱因,但也要看居服员是否买单。我们还是要提早认识,老后独居到底会有哪些风险?

风险一:身体出现紧急状况

台中市有一位住在外地的儿子,因为一直连络不上父亲,请求当地员警前往查看,才发现老父因为突然晕眩跌倒,在地板上整整躺了三天,当然这三天是颗粒未进,如果员警再晚点赶到,又是憾事一桩。

国人十大死因虽然是以慢性病为主,但是top2、3的心脏疾病与脑血管疾病,却是因为急症发作,来不及抢救而致命。即使平日有居服员到府照顾,但是独居老人急症发作时,如果身边无人及时伸出援手,悲剧可能就会发生。

就算自己来得及在意识清楚时求救,谁来陪你就医?有去大医院急诊过的人都知道,要先去检伤、挂号,正式问诊前,可能还有一堆检验流程要跑,像是照X光、抽血、验尿。

既然已经是急诊状态,当然是气虚体弱,躺在急诊病床上时,口乾腹饑、谁来帮你买餐送水?谁来扶你上厕所、或是递送尿盆?就算医院有志工协助,卧病时谁来帮你保管证件、钱包、和家中钥匙?

艺人林志玲有一次在镜头前落泪,因为志玲姐姐有感于父母生病时,老夫老妻还可以相伴去医院,「但是将来我如果一个人,生病了,谁来陪我?」

生病时是身心俱疲,志玲姐姐的忧虑,不是没有道理的。

老人就医是一件大工程,独居老人的难度更高。虽然目前政策正在推动「在宅医疗」,但是就算医护愿意到宅,谁来协助失能严重的长者执行医嘱?

风险二:灾祸应变不易

极端气候效应,梅雨不再只是滴滴答答了,2017年6月初,台湾梅雨季出现频繁的强降雨,在很多地区都酿成灾情,位于一楼的娘家,也成为受灾户。

山洪灌入社区,幸好发生时间是正午,如果灾变发生时间是半夜,甚至加上停电状态的话,行动不便的独居老人,势必手忙脚乱,可能连求救的机会都没有。

2001年的纳莉风灾,娘家社区水淹高度达到170公分,就有住在一楼的老人,因为逃避不及而溺毙。住在楼上的独居老人,也是一夜胆战心惊,因为大窗破裂,老人无力搬床垫阻挡,只能任由狂风豪雨强灌屋内。

2011年日本311大地震引发的複合式巨灾,根据日本警察厅统计,死亡人数近一万六千人,60岁以上的老人占了近65%。老人原本行动能力就弱,如果又是独居状态,根本来不及躲避。

撇开机率较低的天灾,独居老人对于人祸应变力也令人担心。我有一位长辈重听,用笛音壶烧开水,笛音狂鸣到左邻右舍都听到了,长辈却浑然不觉。有一次社区火灾警报器大响,邻居们纷纷开门查探究竟,还好只是乌龙一场。但若是真有「祝融」降临,听不到警报器的独居长辈,不知要如何应变?

风险三:老本容易被骗

当一只鳞翅目的昆虫,身上散发出「性费洛蒙」时,几公里远的同种异性都能闻得到。独居老人也有一种独特的吸引力,特别会吸引骗子上门,因为对骗子来说,独居老人=有机可乘。

最常见的是,被怂恿买一些高价推销品,这还不会伤筋动骨,《当世界又老又穷》一书中,也记录了一个真实案例。九十岁的亨利爷爷,在帮他管理财务、并且是唯一的手足过世后,独居的亨利爷爷陷入忧郁,一位远房亲戚争取当他的财产代理人,并且成为亨利遗产的继承人。

亨利的不安,很快就让邻居得悉,邻居也以帮亨利保全财产为名,不断的从亨利家中取走物品到网路贩售。还好最后是由当地政府介入,将亨利的财产交由公共监护人机构代管。

一年要处理数百件类似独居老人财产被骗的公共监护人律师表示,「我们的经验显示,如果不採取行动,亨利很快就会失去一切,最后会被送进养老院等死」。

台湾专门锁定独居老人的骗术也是不断翻新,不只是会用电话诈骗,还会用各种身分、面貌去接近。譬如社工、居家服务员、里干事、卫生所护士等等,很容易就让老人家卸下心防。

还有一种是先骗感情、再骗钱。刘爷爷离婚多年,退休后在乡间独居,参加进香团时认识了一位六十多岁的女子,因为聊得很投缘,女子以照顾为名,住进了刘爷爷的家。

但是一个月后,女子又不告而别,因为得知刘爷爷的两间房子,早已过户给两个儿子,存款也是交给大儿子保管,儿子每月返乡探望时,才顺便带来生活费,女子「无机可乘」,只好另谋对象。

刘爷爷虽然伤了心,还好没伤到老本,独居老人的孤单心情,感情骗子最懂。如果没有预先做好财产保全,就要小心人财两失了。

就算警觉意识高,不让骗子们有机会近身,老后不管是记忆力减弱、甚至认知能力出问题,只靠一己之力来管理财务,仍然有很大的挑战。

中国首富马云曾说,他对「支付宝」只有一个要求,就是要能让任何一个老太太的权力,和工商银行董事长的权力一样就行了。他的意思是说,老太太只要点几下「支付宝」,就不用再去银行排队缴帐单了。

我的疑问是,老太太如果连密码都忘了呢?即使改用刷指纹、刷脸来辨识,认知能力出问题时,「有心人」可以轻易地引导她用行动支付,老本更容易被搬走时,又该怎幺办呢?

风险四:人身治安

「94岁老翁邮局领钱,被毒虫尾随返家摀嘴被抢」,这是2017年发生的社会新闻。这位被抢的老翁不是独居老人,但是返家时家中无人,歹徒因此轻易得逞。

由此可以想见,老人处于独居状态时,不只是骗子会见猎心喜,抢犯更会跃跃欲试。抢犯比较不敢在金融机构前犯案,但是当长者回到没有门禁的社区时,很容易被歹徒跟梢到家。家,原本应该是最安全的堡垒,但是对于独居老人而言,却可能是最危险的犯罪现场。

风险五:失智症上身

林奶奶的先生过世后,林奶奶开始独居,原本还行动自如,后来不只变瘦,走路也变得很慢,经过林奶奶身边时,还会闻到一股体臭味。后来还是老邻居注意到,林奶奶客厅电灯日夜通明,通报里长与消防队破门而入。

林奶奶昏倒在卧室的地板上,瘦到接近皮包骨。原来林奶奶早已失智症上身,经常忘记洗澡、忘记吃饭,幸好老邻居的警觉性救了她。

失智症中佔最多比例的阿兹海默症,危险因子之一就是「人际关係不活跃」,独居老人、如果又缺少人际互动,每天宅在家里,就要小心失智症上身。

更令人担心的是,失智症患者自身的「病识感」较低。一般人很容易就意识到自己发烧、头痛,但是很难意识到自己正一步步地从「临床前期」→「轻度认知功能障碍」,并且迈向「失智症」。

如果长期独居、又缺乏人际互动,即使罹患了失智症,也不知道要就医,当然也就无法及时延缓失智的继续退化。这也是政府虽有为独居长者免费提供「紧急救援系统服务」,但是服务对象并未包含精神病患者与失智症患者的原因。

因为独居的失智症患者,可能会连使用「紧急救援系统」的认知能力都丧失了。2017年6月,因为消防员飙骂社会局,而引起轩然大波的三重独居老妇人,就是因为疑似失智症,而未如往常地按下「问安服务机器」(紧急支援系统)。

一个人很自在,但老后独居的九大风险你都想过了吗? Photo Credit: Depositphotos风险六:忧郁症上身

忧郁症如果只是心情郁闷、对任何事物都失去兴趣、失去活力,对于退休老人的问题还并不大,因为已经卸下人生重担,不用担心会影响到工作或事业。忧郁症恶化最大的问题,是会动了死念。

忧郁症与压力指数有相当大的关联,配偶死亡、离婚、分居、破产等,都是压力指数排行的前茅。独居老人碰到忧郁症上身,又缺乏亲友的陪伴与关怀,往往就会成为社会不幸事件的主角。

风险七:租不到屋

社会再怎幺文明进化,都无法消弭歧视,其中一种潜在的歧视,就是独居老人。对房东而言,独居老人意味着麻烦,包括担心房子无力维持整洁、担心付不出租金、担心赶人会被舆论挞伐、担心猝死、担心无人料理后事等等。这些说不出口的担心,让房东宁可婉拒在前,也不想心软后让一堆麻烦上身。在「难题六:老后租不到房」,会有更进一步的探讨与对策。

风险八:保管印章、身分证的能力与意识逐渐薄弱

美国一位百岁老奶奶跳伞庆生,电视专访时还精神矍铄的说,「我目前独居,因为我仍然可以独立自理生活」。

老人独居不是问题,失去生活自理能力的老人独居,才是问题。张奶奶独居公寓顶楼,邮差透过对讲机说「挂号信」,张奶奶平时都已经要用助行器了,怎幺有办法自己从顶楼下到一楼盖章取信?

如果当时居服员、或是外籍看护不在身旁,张奶奶可能还要大费周章地到邮局一趟。即使有居服员、或外籍看护随侍在侧,关于印章、身分证、存摺等文件,仍然要有自己保管的能力与意识。

风险九:被看护欺负

有钱聘僱看护,就能安心独居了吗?刘奶奶中度失智,儿子帮她聘僱了一位外籍看护,有一天中午,儿子临时返家,问看护有没有煮中餐给阿嬷吃?正在吃零食、看电视的看护立刻说「有」,儿子转身进到厨房查看,餐桌、流理檯、洗碗槽空空如也。

我还听过一个案例,某位外籍看护经常让失智阿嬷服药过量,因为她发现某种药物,如果剂量加重,阿嬷容易昏睡,看护也就乐得轻鬆。但也造成阿嬷血压骤降,还好本国籍的钟点居服员及时发现,紧急送医抢回一命。

老后神昏气短,无力监督管理看护,如果独居、又碰上不可靠的看护工,照护品质、财务安全、甚至人身安全都会出问题,看护顶撞、偷窃、虐待老人的案例,更是时有所闻。

一个人过日子很自在,但是一个老人过日子,最好还是把可能的风险先「预演」一遍。不要太轻忽一个人的虚弱老后,列出独居老人可能面临的种种风险,提早因应老后的各种挑战。

相关书摘 ▶最理想的长照模式,就是像小丸子家一样的三代同堂

书籍介绍

本文摘录自《没想到…我会变得这幺弱?:长照的9大难题,要在变弱前开始解决》,时报出版
*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:朱国凤

第一本以系统化思考,提供各种关于长照恐惧的对策书第一本不只思考现在式、也延伸到未来式的长照準备书

今年台湾正式从「高龄化社会」进到「高龄社会」,社会对于高龄相关问题越来越有感,以书市而言,譬如《谁在银闪闪的地方等你》、《下流老人》等书籍热卖是其中一项指标。但是相关的国内外书籍,多是描述现象、挑起恐惧,很少有提供对策。

特别是关于长照相关议题,虽然长照政策已经从1.0进化到2.0,但是社会对于老后长照仍然深怀恐惧,甚至很多网友直接回应,只要有「安乐死」就能解决?恐惧根源其实就在于「弱」,老、病、残、穷,如果并不「弱」,还有基本的生活自理能力,就不需要被长期照护。

琼瑶困境,也让我们看到长照的艰难,也不只在于金钱负担。

本书直指所有的长照恐惧,并且提供实务对策,这套对策,必须是系统性思考、整合性思考。提供给目前正面临长照压力、以及未来想要提早防範长照压力的族群。

一个人很自在,但老后独居的九大风险你都想过了吗? Photo Credit: 时报出版



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